Conteo de brantas negras en Baja California

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Dr. Eduardo Palacios y Antonieta Valenzuela / Terra Peninsular

La branta negra (Branta bernicla nigricans) es un ganso que migra largas distancias para pasar el invierno y la primavera casi exclusivamente en la costa oeste de Estados Unidos y el noroeste México, principalmente en Baja California.

Cerca del 85% de la población de brantas negras inverna en cuatro lagunas costeras de Baja California, incluyendo la bahía de San Quintín, Laguna Ojo de Liebre en Guerrero Negro, Laguna San Ignacio y Bahía Magdalena. El resto inverna en la costa oeste de México, desde el Río Delta Colorado en Sonora, hasta Bahía Santa María en Sinaloa.

Foto de Alan Harper

Debido a que es una especie migratoria prioritaria, esta especie en México está protegida legalmente en la categoría de amenazada dentro de la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT2010.

Las brantas negras migran desde sus áreas de descanso en Laguna Izembek, en Alaska (Ward et al. 1994) y llegan a las áreas de invernación en el otoño; luego pasan el invierno y la primavera en las lagunas costeras que se encuentran en la costa del Pacífico, tanto en Estados Unidos como en el noroeste de México.

Las brantas negras se alimentan principalmente de Zostera marina, por lo tanto, es vulnerable a los cambios en la calidad y cantidad de este pasto marino en sus sitios de invernación. La disminución de pastos marinos, que se detectó primero en los años 80 y 90, aparece ligado a problemas del cambio climático (incremento en la temperatura del aire y agua, cambio en la disponibilidad de nutrientes y eventos episódicos de inundación).

Conteo de brantas negras

A mediados de enero de 2016, se llevaron a cabo prospecciones terrestres de brantas negras con la finalidad de calcular el tamaño y distribución de la población por parte del Dr. Eduardo Palacios junto con un grupo de investigadores y voluntarios.

Al finalizar el proyecto, se estimó una población de 72 390 brantas negras invernando en el noroeste de México, esta cifra representa el 46% del total de brantas negras en el oeste de Norteamérica, que es de aproximadamente 159 000.

En la península de Baja California se contaron 55 066 brantas negras, incluyendo la bahía de San Quintín en donde se estimó una cifra de 19 694 y en Punta Banda en Ensenada, solamente 317.

  2014 2015 2016
Noroeste de México 97 142 68 432 72 390
Baja California 68 290 44 533 55 066
San Quintín 14 344 18 807 19 694
Punta Banda 350 750 317

La población invernando en el noroeste de México fue 3.958 % más grande que en el 2015, incrementó en un 24% en los humedales de Baja California (en especial en tres humedales pequeños en Laguna Ojo de Liebre y Laguna San Ignacio), mientras que en México continental disminuyó en un 28%.

En el 2016, los humedales de la península de Baja California alojaron el 76% de brantas negras en el noroeste de México, y el 24% restante se encontró en siete sitios en la costa continental de México, sobre todo en Sonora.

El conteo de brantas negras se realizó en un periodo de 14 días y las prospecciones terrestres se llevaron a cabo en 21 sitios de invernación tradicionales, incluyendo 11 sitios en la costa del Pacífico de Baja California, y 10 en la costa continental del Golfo de California.

Cabe mencionar que este proyecto fue respaldado por U.S. Fish and Wildlife Service (División de Manejo de Aves Migratorias) y Terra Peninsular A.C. brindó apoyo administrativo.