¿Qué es el Conteo Navideño de Aves?

Christmas Bird Count 2017
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Por Jonathan Vargas

El Conteo Navideño de Aves es un proyecto de ciencia ciudadana que inició en el año de 1900 por iniciativa del famoso ornitólogo Frank M. Chapman. Previo al siglo XX, los cazadores celebraban la Navidad con una cacería llamada Christmas “Side hunt”, el objetivo era cazar la mayoría de aves posibles.

Sin embargo, para ese entonces los temas de conservación estaban apenas en pañales,  aunque muchos observadores de aves y científicos ya se empezaban a preocupar por las bajas poblacionales de muchas especies, por lo que en Navidad de 1900 Frank M. Chapman propuso una nueva tradición navideña, un Conteo Navideño Aves o Christmas Bird Count, en donde en lugar de cazar aves, el objetivo principal fue contar y registrar el mayor número de especies.

En su primera edición participaron 27 observadores de aves dedicados en 25 círculos de conteos que van desde Toronto, Ontario, hasta Pacific Grove, California,  y se registraton un total de 90 especies entre todos. Ha sido tanto el éxito del conteo que actualmente existen miles de círculos alrededor del mundo con miles de participantes cada año.

Pero ¿cómo esto ayuda a la conservación de las aves?

Audubon Society y otras organizaciones usan los datos de este proyecto de monitoreo a largo plazo para determinar la salud de las poblaciones de aves y brindar información necesaria para las acciones de conservación.

Combinado con otros proyectos similares como el Conteo de Aves en Reproducción (Breeding Bird Survey), estos monitoreos proveen una fotografía del estado actual de las poblaciones y permite determinar cómo las poblaciones han cambiado en el espacio y tiempo sobre los últimos 100 años. Esta perspectiva de proyectos a largo plazo es vital para los conservacionistas porque brindan información relevante para definir estrategias para proteger a las aves y su hábitat, también ayuda a identificar problemas ambientales con implicaciones para las personas.

El Conteo Navideño de Aves inició en Ensenada en el 2002 con un total de 189 especies de aves registradas y sólo 18 participantes. Desde entonces, se han registrado un total de 293 especies.

En sus inicios el conteo estuvo organizado por el CICESE y LSA Associates Inc., actualmente es coordinado por el ornitólogo Richard Erickson y el Club de Observadores de Aves Los Correcaminos.

Los resultados del Conteo Navideño de Aves se pueden consultar aquí: http://netapp.audubon.org/CBCObservation/

Resultados en Ensenada, Baja California, en los últimos años:

AñoFecha del conteoParticipantesHorasEspecies registradas
11712/17/20162868174
11612/14/20151779172
11512/19/20141147.75166
11412/20/20131959185
11312/28/20122170.75188
11212/30/20111779.5194
11112/31/20102796201
11012/28/2009990178
10912/15/20081062168
10812/14/20071368.5194
10712/29/20062499204
10612/19/20052080.75201
10512/17/200420106.5196
10412/19/20032097.5203
10312/19/20021788195
10201/04/20021870189
11712/17/20162868174
11612/14/20151779172
11512/19/20141147.75166
11412/20/20131959185
11312/28/20122170.75188
11212/30/20111779.5194
11112/31/20102796201
11012/28/2009990178